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Los altibajos emocionales no frenan a Alvarado en su sueño

Benjamín Alvarado lidera el equipo chileno que está teniendo una gran segunda jornada en el Olivos Golf Club. Conozca su historia de alegrías y frustraciones en el PGA TOUR.

Benjamín Alvarado solo pudo jugar siete torneos en el PGA TOUR esta temporada llena de lesiones (E.Berardi/PGA TOUR)

Por Doug Milne, Oficial de Prensa PGA TOUR

Buenos Aires, Argentina (23 de octubre de 2014) .- El chileno Benjamin Alvarado ha recorrido muchos caminos pero ninguno ha sido llano. Él mismo admite que no ha sido fácil. Y que le ha hecho daño, tanto en sentido literal como figurado. El camino fue sinuoso, con altos y bajos pero para Alvarado los beneficios de este compromiso con su lucha están en el horizonte.

Cuando era niño, sus primeras rutas fueron las pistas de motocross en Santiago. Por el miedo a lesionarse creció su interés por un deporte más tranquilo como el golf. A los 10 años, Benjamín se apasionó con este juego que aprendió y perfeccionó en el Polo Club de San Cristobal.

Dos años después el motocross quedó atrás y el golf fue todo lo que tuvo por delante. Después de una carrera como junior muy exitosa, que incluyó una victoria en el torneo de Orange Bowl en Miami, Florida en 2002,  Alvarado finalmente encontró su camino a la Universidad de Arizona State a los 19 años de edad en 2005. Allí, fue un dos veces All-American para los Sun Devils y se convirtió en profesional en 2007.

Irónicamente  las lesiones que temía como fanático de motocross le llegaron cuando comenzó activamente su carrera como golfista. Después de varias temporadas en distintos Tours alrededor del mundo, a Alvarado le llegó el momento decisivo de su carrera con una victoria en el Brasil Classic 2013 del Web.com Tour. Esa victoria fue la primera de un jugador chileno Web.com Tour.

También fue un evento que casi no sucede.

"Era domingo por la noche antes de la semana del torneo de Brasil y mi teléfono sonó. Me ofrecieron una invitación del patrocinador para jugar ", recordó. "De inmediato comencé a buscar vuelos, pero los tickets eran muy caros, como $ 5.000. Estuve a punto de no ir y no jugar porque era muy caro."

Pocos meses después de su victoria en Brasil, una tendinitis en su rodilla izquierda hizo imposible que continuara. Alvarado regresó a Chile para someterse a su tercera operación de rodilla en seis años.

"Fue una pesadilla", dijo. "Fue un dolor progresivo que finalmente me ganó. Estuve cinco meses para recuperarme antes de que pudiera comenzar a practicar putting y chipping ".

A pesar de perderse la segunda mitad del año por una lesión, la victoria le ayudó a asegurar un  decimonoveno lugar en la Orden de prioridad del Web.com Tour, lo que le valió los honores de novato del PGA TOUR para la temporada 2013-2014 del PGA TOUR .
"Los altibajos constantes fueron duros pero eso fue como un sueño hecho realidad. Y entonces apareció otra vez la lesión. Realmente fue una montaña rusa emocional tremenda".

Mientras estába sentado en su casa en Orlando el lunes del Valero Texas Open, Alvarado recibió la noticia de que había entrado al torneo de San Antonio a través de una exención del patrocinador. El primer jugador de Chile en pegar en el PGA TOUR se subió al primer vuelo disponible.

"Hice mi debut como miembro del PGA TOUR después de más de seis meses de no hacer nada. Fue muy duro ", dijo. "Yo estaba temblando, temblando en serio en el tee del 1. Jugué con Andrew Loupe, que es un muy buen amigo mío. Me dijo 'No te preocupes, yo sé lo que se siente. "

Con rondas de 74-77 no pasó el corte. Su único corte superado en seis apariciones fue un T53 en el FedEx St. Jude Classic.

Mientras practicaba en el rough del TPC Deere Run el martes del John Deere Classic,  en lo que era su séptimo evento del año, un dolor inesperado y agudo le atravesó la muñeca izquierda. Esta vez, la tendinitis fue en su muñeca izquierda y lo marginó durante el resto de la temporada.

"Siempre hay lesiones, pero tener dos en el lapso de 12 meses te hace difícil volver a la forma en la que estaba el año pasado", dijo Alvarado. "Veía todos los eventos que me perdía por la televisión. Pero luego me di cuenta que no era bueno para mí. Se me estaba haciendo una locura. Traté de tomar unas vacaciones, pero no pude porque no podía mover mi brazo ".

El "qué hubiera pasado" todavía está en la mente de Alvarado en estos días. Luego de haberse destacado y haber podido llegar al grandioso mundo del PGA TOUR Benjamín no deja de preguntarse a dónde podría haber llegado de no ser por las lesiones.

"Cuando ves a tipos como Webb Simpson, Chris Kirk y Billy Horschel - chicos con lo que he jugado en otros Tours - que ganan y se quedan con importantes trofeos como la FedExCup, no podés dejar de hacerte preguntas. Hay bastante frustración ".

Pero por suerte para Alvarado el optimismo ha superado a la frustración.

"Todo lo que necesitas saber es que tu juego es lo suficientemente bueno para pertenecer aquí. Y yo creo en mi juego".

Eso trajo a Alvarado a la Bridgestone America's Golf Cup esta semana en Buenos Aires. A pesar de haber podido practicar durante solo una semana, él ve muchos puntos positivos.

"Jugar aquí esta semana es ideal por montón de razones", dijo. "Puedo representar a mi país, juego con un amigo (Santiago Russi) y además me puede ayudar a pulir mi juego. Espero que Santiago me ayude a encontrar mi mejor forma ".

"Ahora se pueden ver  latinos en el Web.com Tour  gracias al PGA TOUR Latinoamérica", dijo Alvarado. "Hay tantos buenos jugadores en la región, pero no teníamos las oportunidades de jugar. Era duro esperar todo el año para jugar Q-School en los Estados Unidos. Es difícil hacer el trabajo en una semana. Aquí, puedes mostrar tu talento a lo largo de toda la temporada y si lo haces bien, puedes ir y jugar con los talentos del PGA TOUR ".

Para la Temporada 2014-15 del PGA TOUR, Alvarado tendrá la posibilidad de jugar ocho torneos en los que deberá ganar 423 puntos de FedExCup o $ 699,104  para conservar su estatus durante el resto del la temporada. Un gran desafío.

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