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Ola de latinoamericanos ve PGA TOUR Canada como trampolín

Se esta jugando el Syncrude Boreal Open, tercer evento del PGA TOUR Canada. Darren Zary, periodista de The Star Phoenix, de Saskatoon escribió la semana pasada acerca de la llegada de los latinos al nuevo Tour. Lo queremos compartir con ustedes.

Jose de Jesús Rodríguez fue uno de los primeros latinos en jugar en Canadá. Ganó 2 veces/ Foto E.Berardi/PGA TOUR

Saskatoon, Canadá, 6 de julio, 2013.- Lo que antes era sólo una gota, de golpe se va convirtiendo en una ola real. El chileno Hugo León estaba practicamente solo, era uno de los pocos jugadores latinoamericanos jugando el Dakota Dunes Open - entonces llamado Saskatchewan Open - en 2009.

Esta semana ocho latinos entraron en Dakota Dunes de del PGA Tour Canada junto a aquellos que llegan del tour hermano, el PGA TOUR Latinoamérica.

Ambos Tours son ahora un camino directo hacia el Web.com Tour, que está a un paso de la PGA Tour.

El guatemalteco  José Toledo llega por primera vez a jugar al golf a Canadá. Señala que está conociendo los campos pero el objetivo principal es tratar de conseguir una tarjeta  para el Web.com Tour, así que por eso está aquí.

"Si no fuera por eso, yo no estaría aquí", admitió. "Jugando dos Tours (Latinoamérica y el PGA Tour Canada), uno tiene el doble de posibilidades. Esa era mi meta para este año, calificar para los dos, y lo hice. Sólo espero que tenga buenos torneos y conseguir mi tarjeta".

Toledo ha estado viajando con algunos otros jugadores latinoamericanos. Esta semana (la semana pasada) se va a quedar con los argentinos Jorge FernándezValdés y Alan Wagner. Tienen una habitación juntos.

"Seguro que la estamos pasando bien", dijo Toledo. "Yo diría que competitivamente ambas giras son muy similares. Uno tiene que hacer muchos birdies para conseguir una victoria."

Fernández-Valdés sin duda sabe cómo hacer bajo par. A los 20 años, se convirtió en el ganador más joven del PGA TOUR Latinoamérica capturando el Mundo Maya Open 2013, y suma un total de $ 52,430.63 de premios. Él es el número 2 en la lista de ganancias en LatinoAmérica sólo por detrás del mexicano José de Jesús Rodríguez, que no pudo superar el corte del Dakota Dunes este viernes.

"Estoy aquí jugando para tratar de acceder al Web.com el próximo año - lo mismo que el PGA TOUR Latino", dijo Fernández-Valdés, quien  añadió que ha pedido el asesoramiento de Rodríguez, que tiene 12 años más que él y es padre de dos hijos.

"Todo el mundo conoce a todo el mundo así que hablamos después de las rondas y antes de las rondas. Él es un gran jugador de golf. Es muy bueno para escucharlo. Aprendemos de él."

Rodríguez fue tercero en el evento en Dakota del año pasado y 11° en 2011.

"Me gusta venir aquí para el Canadian Tour (PGA TOUR Canada)", dijo Rodríguez. "Siempre es bueno. Puedo jugar ambos Tours y eso me gusta. Estás jugando por cinco lugares (Web.com) tanto en Latinoamérica como en el Canadian Tour (PGA TOUR Canada).

 

"Los greens están perfectos aquí. Si pegas bien los putts, harás birdies".

El argentino Sebastián Saavedra, quien juega por tercer año en Canadá, dice que el nivel es similar al que hay en “casa”.

"La diferencia es que el Tour de Latinoamérica tiene 15 torneos y aquí son solo ocho", dijo Saavedra. "Pero no hay mucha diferencia. Es lo mismo. Los primeros cinco jugadores pasan al Web.com Tour y eso es bueno para nosotros.”

"Es un muy buen Tour. Me gusta mucho, la gente, las canchas, todo lo que hay aquí."

EN CRECIMIENTO

Por su parte, León está feliz de tener compañía latina.

"Siempre hubo unos pocos, no muchos", dijo León. "Está creciendo. Creo que todavía deberían ser más. Hay buenos jugadores en América del Sur. Estos dos Tours tienen mucho potencial. Hay un montón de chicos jóvenes que tienen mucho talento. Ahora que estoy jugando allí (PGA TOUR Latinoamérica), también veo que hay un montón de buenos jugadores.

"Estas giras sólo van a crecer y es un buen lugar para que todos los chicos jóvenes puedan desarrollar sus habilidades."

Al jugar los dos Tours, estos jugadores duplican sus posibilidades de una tarjeta para el Web.com.

"Luego tienes las Clasificaciones de los Lunes y también la Escuela Clasificatoria", dijo León. "Básicamente, si uno juega bien al golf en algún momento del año, vas a tener una buena oportunidad de conseguir pasar etapas y ese es el objetivo final de esta gira, pasar a la siguiente.”

"Habiendo dicho esto, me encanta volver aquí. No tengo ningún problema jugar aquí. Me gusta. Lo bueno es tener la posibilidad de jugar durante el año una gira que se mueve por distintos lugares y no depender de tres semanas de una Escuela Clasificatoria ".

Leon viaja con su compatriota Martin Ureta, un buen amigo. Crecieron juntos en la misma ciudad.

"Hemos sido amigos durante muchos años", dijo Ureta, quien agregó que León le ayudó a convencer de jugar en Canadá. "Creo que Hugo fue uno de los catalizadores, sin duda para mí. Tienes al  PGA Tour organizando esto y tienes una vía para avanzar al Web. com Tour, que es donde queremos estar. Al final del día, eso es lo que estamos buscando. Estamos buscando una oportunidad para seguir avanzando".

dzary@thestarphoenix.com

http://www.thestarphoenix.com/sports/Wave+latin+american+golfers+canadian+tour+stepping+stone/8624976/story.html

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