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Benjamín Alvarado, un talento que apunta alto

El chileno tiene antecedentes notables que lo ubican entre los candidatos a destacarse en la primera temporada del PGA TOUR Latinoamérica. Este martes ganó el ProAm del Mundo Maya Open.

Alvarado fue el ganador del ProAm del Mundo Maya Open con una ronda de 67, este martes en el campo del Yucatán CC. Foto por Enrique Berardi/PGA TOUR

El sol aparece detrás de la Cordillera de los Andes y con esas primeras luces, y a pocos pasos de las primeras nieves, Benjamin Alvarado comienza su preparación para el gran objetivo que tienen los jugadores latinoamericanos en este 2012.

El duro invierno en Santiago de Chile, con pocas horas de luz y mucho frío requiere un esfuerzo extra para este joven de 27 años que el año pasado tuvo su mejor rendimiento como profesional con dos victorias en el Tour de las Americas , que lo dejó 2° en la Orden de Mérito, además de excelentes resultados en el Canadian Tour, que le dieron  la posibilidad de jugar su primer evento en el PGA Tour, el RBC Canadian Open.

Un par de horas en el gimnasio y luego Benjamín pasa a la zona de práctica del Club de Polo San Cristobal, donde creció y descubrió un deporte que lo apasionó desde muy pequeño. “Es una gran oportunidad para todos los jugadores de la región, todos los jugadores chilenos estamos muy expectantes por la ayuda que significará para todos nosotros”, nos cuenta quien fuera elegido mejor jugador chileno de 2003.

Pero el sueño que persiguió Benjamín de chico tuvo tantos altibajos como aquellas pistas de motocross en donde competía antes de dedicarse a jugar al golf. Una gran carrera como aficionado, representando a Chile en numerosas competiciones y con premios a nivel local e internacional le dio los mejores antecedentes para encarar su carrera profesional, la cual comenzó en 2007.

“A los 12 años cuando todavía corría en moto y jugaba al golf, jugué mi primer torneo y lo gané y eso me incentivó mucho más. Allí decidí que la moto no me daba más que golpes  así que me decidí por el golf. Un año más tarde le dije a mi padre que quería ir a un colegio donde pudiera dedicarme al deporte  y así  me cambié de colegio y pude comenzar a practicar más asiduamente”, nos contaba Alvarado sobre sus inicios.

El año 2002 es clave en la carrera de Benjamín, ya que se convierte en el primer y más joven aficionado en ganar el Abierto de Chile. Este prestigioso título más la participación en el US Junior Amateur y el US Amateur, las competencias para aficionados más reconocidos en Estados Unidos y ganar el Orange Bowl, en Miami, fueron los mejores antecedentes para que diversas universidades se pelearan por contar en su equipo con el chileno.

“Me decidí por Arizona State University, por el programa y por las condiciones climáticas ideales que hay allí para jugar al golf”. Benjamín recuerda el paso por los Sun Devils como un momento muy importante para su formación, “Allí estás solo y tienes que organizarte bien para rendir en el estudio y en el golf. Fueron tres años donde crecí mucho como persona”.

Además le dio la posibilidad de jugar con jugadores como Chez Reavie o Spencer Levin, jugadores que actualmente compiten en el PGA TOUR y con quienes se encontró el año pasado cuando jugó el RBC Canadian Open. “Después de tres top ten en el Canadá clasifiqué para el torneo que se jugó en Vancouver, allí volví a ver a muchos de los jugadores con quienes había jugado en la Universidad, fue una semana muy especial ya que uno vive desde adentro lo que todas las semanas viven los jugadores del PGA TOUR. La atención al jugador y el estado del campo me sorprendieron”. Benjamín no superó el corte (76-71) pero haber estado allí fue un aliciente para querer volver a jugar en las “grandes ligas”.

A días de comenzar su actuación en el PGA TOUR Latinoamérica, Alvarado se encuentra recuperado al ciento por ciento de sus lesiones en las rodillas, que lo tuvieron parado por varios meses. “En los últimos seis años tuve tres operaciones de rodilla, pero por suerte pude salir de eso y llevo un año y medio jugando sin parar y eso es lo más importante para la confianza.”

En un país donde el golf va creciendo de a poco y que ya tiene un evento en el Web.com Tour  y que podría será parte del PGA TOUR Latinoamérica a partir de la próxima temporada, Alvarado es el abanderado de una generación que va creciendo a paso firme. “Chile cambio mucho en los últimos años, nunca fue un deporte masivo, pero a partir de la aparición de Nicole Perrot (LPGA)  o Felipe Aguilar (European Tour) esto fue cambiando y hay cada vez más chicos que se quieren dedicar al golf”.

Su nombre estará entre los candidatos para cada evento del nuevo circuito. Su talento y profesionalismo le pueden dar una de las cinco plazas disponibles para el Web.com Tour, lo que sería un excelente regalo de casamiento para Benajmín, quien a fin de año contraerá matrimonio con Lucila Vit, una conocida actriz argentina con mucho éxito en Chile.

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