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66° Arturo Calle Colombian Open presentado por Diners Club

Apr 29- May 5, Club Campestre de Pereira

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Historia y Datos de este Evento

Este es por mucho el torneo más importante que he ganado, aseguró O'Neal tras su victoria de este domingo en el Club Campestre de Pereira. Enrique Berardi/PGA TOUR

O’Neal logra su revancha en el Colombian Open

Una ronda final de 66 impulsó al estadounidense a la victoria en el 66° Arturo Calle Colombian Open, presentado por Diners Club.

Pereira, Colombia (5 de mayo, 2013) – Una semana después de dejar ir una ventaja de tres golpes para perder en un desempate en Montevideo, Timothy O’Neal no se dio por vencido y mantuvo su buen paso para finalmente convertirse en un campeón del NEC Series PGA TOUR Latinoamérica.

Su victoria en el 66º Arturo Calle Colombian Open, presentado por Diners Club International, la consumó haciendo tres birdies entre los hoyos 14 y 17 de una ronda final en la que tiró 66. El estadounidense se impuso por un margen de dos golpes y con un total de 16-bajo par 268 en el par-71 del Club Campestre de Pereira.

“La semana pasada fue duro perder en un desempate. Yo estaba jugando bien y sentí como que lo dejé escapar, pero me mantuve positivo. Quería darme una nueva oportunidad de ponerme en posición y hoy afortunadamente jugué suficientemente bien para ganar”, dijo el jugador de 40 años, originario de Savannah, Georgia.

O’Neal, quien inició el día empatado en el primer lugar con el colombiano Jesús Osmar, tuvo que lidiar con muchos competidores al ataque que incluso llegaron a sacarle ventaja durante algunos tramos de esta última jornada.

“Le hice bogey al 1, apenas comenzando, para ponerme 10-menos, pero me mantuve paciente”, comentó O’Neal. “Yo estaba 13-menos tras la primera vuelta y vi que había otros más también con 13. Uno nunca sabe lo que va a pasar en los últimos nueve, así que solo quería darme oportunidades. Después del 13 vi que Oscar (Serna) estaba 14-menos y yo estaba 13-menos. No traté de apurar las cosas, pero quise darme oportunidades de birdie y por suerte los putts entraron”.

Campeón del Georgia State Amateur Championship en 1997, el mismo año en que se hizo profesional, O’Neal valoró lo conseguido esta tarde en Pereira. “Este es por mucho el torneo más importante que he ganado. La verdad no puedo poner en palabras lo feliz que estoy en este momento y solo espero poder sacar provecho de esto para seguir ganando”, agregó tras sumar su nombre al de luminarias del calibre de Arnold Palmer, Roberto De Vicenzo, Sam Torrance y Bernhard Langer en el listado de campeones del Colombian Open.

Con el cheque de ganador de esta semana O’Neal mejoró sus ganancias a US $44,115 en cinco apariciones en el Tour para asegurarse el segundo lugar entre “Los Cinco” que aparecen al frente de la Orden de Mérito. Aquellos que terminen la temporada de quince torneos en esos cinco primeros lugares ganarán estatus en el Web.com Tour en 2014.

El mexicano Oscar Serna, con una ronda final de 66, terminó en segundo lugar para conseguir su tercer top 5 en cinco torneos. Mientras tanto su compatriota José de Jesús Rodríguez, hizo un golpe más para acabar tercero en solitario y lugar su tercer top 3 en sus últimas tres apariciones.

Empatados en el cuarto lugar, a cuatro golpes del campeón, el top 5 lo completaron los colombianos José Manuel Garrido, 65, Jesús Osmar, 70, y el dominicano Julio Santos, 67. Para estos dos últimos este ha sido por mucho su mejor final en el Tour.

NOTAS:

Clima Después de un sábado de sol, este domingo el cielo se volvió a nublar, pero las condiciones fueron bastante buenas para el juego. El viento sopló a tan solo 3 km/h desde el norte y la temperatura máxima fue de 24º Celsius.

Timothy O’Neal Juega profesionalmente desde 1997. El actor Will Smith lo patrocinó entre 2000 y 2002. En dos ocasiones, en las Escuelas de Clasificación para 2001 y 2004, se perdió por un solo golpe la posibilidad de ganar estatus en el PGA TOUR. Jugó en el Web.com Tour en 2001, 2005, 2006, 2007 y 2008. Su mejor resultado en el Web.com Tour fue segundo en Scranton, Pensilvania en donde fue superado por Greg Kraft en 2005. En 2009 probó en el Tour de Asia, pero por falta de patrocinio tuvo que abandonar la competencia durante casi todo el 2011 y se dedicó a dar lecciones. En 2012 un viaje y varias victorias en Marruecos lo volvieron a encaminar en el golf competitivo. Como amateur, jugando para la Universidad de Jackson State, ganó dieciséis torneos universitarios. En 1997 ganó el Georgia State Amateur Championship.

Oscar Serna El mexicano Oscar Serna, de 34 años, fue quien estuvo más cerca de pelearle el título al campeón. Con su birdie al hoyo 13 logró ponerse de líder absoluto, pero luego su único bogey en la ronda, en el 16, le abrió el camino a O'Neal. El experimentado jugador, nacido en León, Guanajuato cerró con una ronda de 66 golpes, seis birdies y un bogey para quedar en el segundo lugar en solitario.

Esta actuación le permite trepar hasta la tercera posición entre “Los Cinco”. Serna lleva una regularidad asombrosa, siendo una de las grandes figuras esta temporada, ya que superó todos los cortes y su "peor" actuación fue un empate por el puesto 14 el TransAmerican Power Products CRV Open. Este es el tercer top 5 del mexicano en este 2013. Sus más de 80 participaciones en el Web.com Tour claramente le dan una experiencia valiosa en este Tour.

José de Jesús Rodríguez El mexicano José de Jesús Rodríguez, No. 1 de "Los Cinco", anotó un birdie en el hoyo 72 que le permitió quedarse con el tercer lugar en solitario e impedir un cuádruple empate que lo ayuda a sumar más dólares en su carrera por buscar uno de los cinco lugares rumbo al Web.com Tour.

Con su confianza en ascenso luego de su victoria en el Roberto De Vicenzo Invitational -Copa NEC, el "Camarón" anotó sus cuatro rondas debajo de los 70 y este domingo firmó una tarjeta de 67 golpes, con cinco birdies (3, 6, 7, 9 y 18) y un bogey (15) que lo afirma en su posición de líder en la Orden de Mérito. En sus últimos tres torneos el mexicano finalizó: 3°, 1° y 2° y lleva diez rondas bajo par consecutivas, con un promedio de 68,25 en estos eventos. 

Mejores Colombianos Los experimentados José Manuel Garrido y Jesús Osmar se quedaron con el honor de ser los mejores colombianos clasificados en su Abierto Nacional. Garrido llegó al cuarto lugar luego de una gran ronda final de 65 golpes, 6-bajo el par, con siete birdies y un bogey. El jugador nacido en Cali hace 34 años logró así su mejor actuación del 2013, donde solo participó de los eventos que abrieron la temporada en México.

En tanto Osmar, que había arrancado la ronda final de co-líder junto a O’Neal, firmó una tarjeta de 70 y se va de Pereira con su mejor actuación en el PGA TOUR Latinoamérica. El jugador de 42 años finalizó el año pasado en el puesto 73° de la Orden de Mérito para perder sus privilegios de juego en el Tour.

Condiciones de juego Dadas las condiciones mojadas del campo, por cuarto día consecutivo hoy se les permitió a los jugadores levantar, limpiar y reponer su bola en el fairway.

Próximo Torneo Después de esta gira de tres torneos consecutivos el NEC Series PGA TOUR Latinoamérica hará una pausa de una semana para regresar a la acción con el Mundo Maya Open durante la semana del 13 al 19 de mayo. Ese evento se realizará en el campo El Jaguar del Yucatán Country Club en Mérida, México.

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